ミッシングマネー問題にどう取り組むか 第1回

電力システム改革の帰結


Policy study group for electric power industry reform


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<はじめに>

 ミッシングマネー(missing money)問題は、自由化された電力システムが抱える大きな課題である。一言で言えば、「単に市場に委ねるだけでは、安定供給のために必要な電源量が維持できない」問題であり、電力市場から得られる収入が、電源投資を回収するために十分な水準でなく、既存電源の採算性が悪化するとともに、新規の電源投資も起こらないことにより発生する。投資回収のために必要なお金が十分得られないという意味で、ミッシングマネー問題と呼ばれる。

 ミッシングマネー問題は、貯蔵が利かず、常に需要と同量の財(kWh)を生産することが求められる電気の技術面の制約に由来する。米国東部の電力市場では、この問題が早くから認識され、対策としてcomprehensiveな容量メカニズム注1) を導入し、試行錯誤を繰り返しながら、約20年の歴史を刻んでいる。欧州のいくつかの国では、昨今、再生可能エネルギー、特に太陽光発電・風力発電といった自然変動電源が、政策補助の下で大量に市場に導入されることでミッシングマネー問題が深刻化し、それを克服するための市場改革の検討が行われている。

 ミッシングマネー問題は、電力改革研究会のこれまでの論考でも何回か取り上げているが、ミッシングマネー問題対策としてcomprehensiveな容量メカニズムにスポットをあてたものが多かった。他方、各国における検討の中では、あくまで市場を機能させることを追求するとか、市場価格をあるべき水準まで人工的に補正する等、多様な議論が出てきている。

 本論では、ミッシングマネー問題を巡る議論を改めて整理する。数回に分け、電力システム改革及び自然変動電源大量導入がミッシングマネー問題をもたらすメカニズム、ミッシングマネー問題及びその対策をめぐる多様な議論を掘り下げていくこととしたい。

<電力システム改革は限界費用による価格形成に帰結>

 電力システム改革には様々な側面があるが、本論では主として、発電・卸部門の価格が、従来の総括原価に基づく価格から、市場原理の導入によって市場価格に移行することを指す。この場合、商品たる電気、つまりkWhを取引する市場(以下「kWh市場」と呼ぶ注2))の価格は、限界費用に基づくものになりやすい。

 もっとも、すべての産業で「市場原理を導入すれば、価格が限界費用になる」わけではない。経済学の教科書にしたがえば、「完全競争の下で、限界費用で価格が決まる」わけであるが、限界費用とは、「生産量を一単位増加させたときの総費用の増分」であるので、基本的に固定費を度外視している。固定費を度外視したら、産業は維持できない注3)。新聞に例えれば、新聞一部余計に刷るための限界費用は、紙代とインク代くらいである。紙代とインク代だけで新聞を売れと言われたら、新聞社は経営を維持できない。しかし、電気固有の制約から、kWh市場の価格は、限界費用に基づくものになりやすい。そのメカニズムは以下である。

<限界費用価格形成となるメカニズム>

 電気には、貯蔵が利かず、常に需要と同量の財(kWh)を生産することが求められる技術面の制約がある。この制約があるため、時間帯により変化する需要に対して、同量の電源が稼働し、発電した電気は即消費される。つまり、需要と供給の関係が常に変化するため、時間帯によって市場価格も変動する。稼働する電源は、利用可能なものを売値の安いものから順番に、需要と供給が一致するところまでである。

 図1はそのイメージである。右下がりの曲線Dが時間帯ごとの需要曲線である。D1がピーク時間帯(例:夏の午後)のもの、D2がオフピーク時間帯(例:深夜)のものである。右上がりの階段状の曲線Sが供給曲線であり、利用可能な電源を、電気の売値が安い順に並べたものである。これをメリットオーダーという。この供給曲線Sと需要曲線Dxの交点で、その時間帯の供給量(=需要量)とkWhの市場価格が決まる注4)。需要曲線D1(ピーク時間帯)では、価格はP1、供給量はQ1となり、需要曲線D2(オフピーク時間帯)では、価格はP2、供給量はQ2となる。

図1:kWh市場における価格と供給量の決まり方(出所)筆者作成

図1:kWh市場における価格と供給量の決まり方
(出所)筆者作成

注1)
容量メカニズムの概念は多様である。「comprehensiveな」の趣旨は本論の中で明らかにする
注2)
欧米では、energy only marketと呼ばれる。
注3)
産業は、販売単価×販売数量≧固定費+変動費×販売数量 であるとき、存続可能である。ここでいう変動費は、限界費用とほぼ同じ意味である。
注4)
その時間帯に発電した電源の売値のうち、もっとも高いものになる。


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